mardi, mai 24, 2016

Forever flying (B. Hoover)

Pour ceux qui ne connaissent pas Bob Hoover : c’est LE pilote d’essai.

Bob Hoover est le Mozart du manche à balai : né en 1922, exceptionnel dès la formation de base, ailier de Chuck Yeager lors du passage mur du son, chef pilote de North American. Il a survécu à plusieurs crashs en essais (au moins une douzaine), compte des dizaines d’atterrissages sans moteur ou avec un avion endommagé. Il a eu de la chance, mais pas seulement : il avait un jugement et un touché hors du commun, il a survécu à des péripéties qui auraient tué n’importe qui d’autre. Reconnu par ses pairs, il a été élu deux fois président de la société des pilotes d’essai. Bien après l’âge où d’autres prennent leur retraite, il volait encore en meeting (dernier en 2000, donc à 78 ans).

Il était aussi connu pour sa tenue de vol : un costume de ville et un grand chapeau de paille.

Il insiste sur deux points : le travail et la rigueur. Il n’a improvisé aucune de ses figures les plus folles. Il avait l’habitude, quasiment à chaque vol et quel que soit l’avion, de passer un tonneau en montée initiale.

Il a perdu son épouse Colleen en mars dernier après 68 ans de mariage .

Bob Hoover à 73 ans :




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